Товарные масла – тяжелые диcтиллятные и oстаточные фрaкции нeфти, подвeргнутые cпециальной oчисткe. Смазочные масла делятся по назначению на мoтoрные (для ДВС, дизельные, автотракторные и авиационные). Индустриальные (для станков и электродвигателей, цилиндровые для паровых поршневых машин, турбинные, приборные, компрессорные). Электроизоляционные конденсаторные, трансформаторные для диэлектрических целей. Базовой основой масла являются очищенные нефтяные фракции. В последствии для достижения определенных качеств к базовому маслу добавляют те или иные присадки, придающие ему новые свойства или улучшающие его основные качества.

В процессе эксплуатации, под действием окислителя(кислорода содержащегося в воздухе), влаги и при увеличении температуры углеводороды, являющиеся основой масел, подвергаются различным химическим реакциям (осмолению, окислению, усталости), меняющим изначальные качества продукта, как следствие масла постепенно снижают свои качества, теряют свое прямое назначение и являются опасностью для человеческого здоровья и окружающей среды.

Опасными составляющими отходов III класса «масла индустриальные отработанные», «масла гидравлические отработанные», «масла трансмиссионные отработанные», «масла моторные отработанные», «масла трансформаторные отработанные, «шлам нефтеотделительных установок», «всплывающая пленка из нефтеуловителей»,являются нефтепродукты.

Главными небезопасными свойствами нефтеотходов является их пожароопасность и токсичность. ОНП представляют собой легковоспламеняющуюся смесь циклических углеводородов (в основном нафтенового ряда) с удельной плотностью 0,9г/см3 и температурой застывания не выше -10°С, вспышки не ниже 100°С, в зависимости от состава.

Следовательно можно с уверенностью сказать что необходимость сбора и утилизации отработанных масел по экологически безопасным технологиям очевидна. Но к сожалению, на практике этому уделяют недостаточное внимание. Многие предприятия используют отработанные нефтепродукты (масла) повторно, в качестве топлива, либо производится несанкционированная переработка отработанных масел, что приводит к ухудшению экологической ситуации.